Stekelvarken - beschrijving, habitat, levensstijl

Porcupine slaagde erin beroemd te worden vanwege zijn ongewone verschijning tot ver buiten de grenzen van zijn natuurlijke habitat. Het behoort tot knaagdieren en is een zoogdier. Er zijn in totaal 8 subgenera stekelvarkens, ingedeeld naar hun leefgebied. Hoe is het gebeurd dat dit dier tijdens de jaren van evolutie zulke enorme naalden heeft gekregen?

Stekelvarken soorten en classificatie

Er zijn verschillende soorten stekelvarkens en ze verschillen elk van elkaar:

  1. Maleis stekelvarken. Dit is een vrij groot knaagdier, waarvan de lichaamslengte in volwassenheid 70 cm is, en de staart - 11 cm .De kleur van zijn naalden kan alle tinten geel hebben, verdund met witte vlekken. Ze wonen in Nepal en Noordoost-India.
  2. Zuid-Afrikaans stekelvarken. Dit type heeft ook grote lichaamsmaten tot een hoogte van 80 cm en heeft een hoofdrij van 50 cm lange naalden en een verdedigingsrij, de lengte van de naalden reikt tot 25 cm en deze soort nestelt zich graag in de uitlopers zonder te klimmen boven 2000 m boven de zeespiegel. .
  3. Kam kuifstekelvarken. Deze soort is het best bestudeerd door de mens. Het lichaam is lang en zwaar, weegt een volwassene 27-30 kg. Ze leven in het hele Midden-Oosten en zijn ook te vinden in India en Sri Lanka.
  4. Indisch stekelvarken. Vertegenwoordigers van deze soort, zoals de naam al aangeeft, zijn gevestigd op het grondgebied van India. Ze wonen ook in het zuiden van Azië. Vrouwtjes van deze soort bevallen 2 keer per jaar en brengen 1 tot 4 welpen. In vergelijking met andere soorten stekelvarkens is dit een gemiddelde indicator.

Uiterlijk en naalden

Het uiterlijk van een stekelvarken is zo uniek dat dit dier niet kan worden verward met enig ander in de wereld. En dat allemaal dankzij de enorme lichtnaalden die het grootste deel van de rug van het stekelvarken bedekken. Ze zijn behoorlijk massief en kunnen een lengte bereiken van 50 cm met een dikte van iets minder dan een centimeter. Ze vormen een natuurlijk onderdeel van de dierenbescherming, die meerdere elementen bevat:

  1. Naalden van verschillende lengtes, getransformeerd tijdens de jaren van ontwikkeling van de soort van stijve lange haren.
  2. Wol met verhoogde elasticiteit.
  3. Platte naalden waarvan de punt verborgen is onder een laag bont en andere naalden.
  4. Zachte vacht.

Vanwege het gewicht en het vermogen om zich aan alles te hechten, houden de stekelvarkenspennen zich niet goed in de huid van de rug en vallen vaak uit. Dit veroorzaakt het dier echter geen pijn en ongemak, en in de plaats van nieuwe naalden die snel zijn uitgevallen, zal deze groeien. Om zichzelf te beschermen, kan een dier een hele stapel naalden achterlaten in aanwezigheid van een roofdier, wat een zeer pijnlijk effect heeft. Er zijn gevallen waarin honden een stekelvarken vinden tijdens een wandeling en proberen ermee te spelen, en een paar minuten later brengen de eigenaars het huisdier naar de dierenkliniek.

Er is een populaire misvatting dat een stekelvarken naalden op een vijand kan schieten. Dit is niet waar. Zoals eerder vermeld, hoeft het stekelvarken geen tientallen naalden te scheiden en de aanvaller kan in de regel niet voorzien dat het knaagdier hem op het laatste moment zijn ruggengraat zal teruggeven.

Een andere mythe geassocieerd met de naalden van een stekelvarken, zegt dat hun tips naar verluidt gif bevatten, wat leidt tot een lange en pijnlijke dood. En deze misvatting is niet bevestigd. Stekelvarkennaalden hebben een giftig effect op het lichaam, maar dit is niet verbonden met gif, maar met een ongelooflijk aantal microben die op de stekelvarkenpennen leven. Het water raakte bijna nooit de achterkant van het dier. Het is daarom niet verrassend dat elke naald een voedingsbodem voor infectie wordt en tot bloedinfectie leidt.

De binnenkant van de naald is hol of gevuld met een speciale substantie - het hangt allemaal af van hun locatie. Wanneer aangevallen door een roofdier, probeert het stekelvarken de vijand bang te maken door naalden op te steken en een geluid te maken als pingen en rammelen. Als dit niet helpt, zal het stekelvarken niet weglopen van het slagveld, maar de naalden in actie brengen.

Kort haar bedekt de buik, snuit en stekelvarken poten. De staart is ook bedekt met wol, maar het is hier moeilijker dan op de rest van het lichaam en er groeien kleine naalden in de vorm van een omgekeerd glas op. De intensiteit van de kleur varieert door het hele lichaam, van bruin naar zwart. Langs de zijkanten zijn afwisselend strepen van donkere en lichte kleur.

Het lichaam van het stekelvarken heeft een lengte van 40 tot 80 cm met een gewicht van 3 tot 30 kg. In dit geval speelt de eetgewoonten van het individu een belangrijke rol, omdat een dicht dieet het dier verschillende kilo's boven het normale gewicht oplevert.

De beweging van het stekelvarken is langzaam en zeer ongemakkelijk. Allemaal vanwege hun korte benen, waardoor hij geen grote snelheid kan ontwikkelen. De poten van het stekelvarken zijn bedekt met dunne bruine haren waardoor je de huid kunt zien. Het aantal vingers op de voorste ledematen varieert van 3 tot 4, de achterpoten zijn vijfvingerig en de eerste vinger is niet volledig ontwikkeld. Elke vinger heeft aan het einde een hardnekkige zwarte klauw. De staart van het stekelvarken bereikt een lengte van 14 cm, maar in sommige ondersoorten groeit hij tot 20-25 cm.

Het stekelvarken heeft vrij massieve botten van de gezichtssectie, de schedel zelf is langwerpig, met een saaie korte snuit. Sommige soorten hebben een ornament in de vorm van een borstelige kam in het midden van de kruin. Het stekelvarken heeft een sterke passing van de voortanden, die gedurende het hele leven groeien, wat hun volledige vermoeiing uitsluit. In totaal heeft dit dier 20 tanden en 4 van de voorkant zijn veel groter en donkerder dan de rest.

De oren en ogen van een stekelvarken zijn onevenredig klein en bevinden zich in de buurt van het voorhoofd. De vorm van de oren lijkt op de mens en de neus neemt het grootste deel van de snuit in beslag. Stekelvarkens maken zelden geluiden, maar in het geval van een dreiging kunnen ze blazen, grommen en zelfs grommen. Dergelijke geluiden betekenen dat het dier zich voorbereidt om aan te vallen.

Lifestyle in de natuur


Het stekelvarken nestelt zich in de uitlopers en in verschillende woestenijen. Hij zal leuk zijn in het rotsachtige terrein en woestijnen. Tussen de rotsen en grotten in het stekelvarken is er een mogelijkheid om een ​​hol te maken van de reeds bestaande natuurlijke spleten. Anders graaft het dier alleen een gat. De lengte van het stekelvarkenhol is meer dan 10 meter en gaat ondergronds tot 4 m. De boor heeft verschillende takken, in één daarvan is een slaapplaats bekleed met gedroogd gras en bladeren van kleine struiken.

De piek van stekelvarken activiteit valt 's nachts, het beest brengt zijn dag door in het gat. Met het begin van koud weer, vertraagt ​​de activiteit van het dier, maar het stekelvarken valt niet volledig in de slaapstand. Het knaagdier is niet bijzonder bang voor mensen en nestelt zich in de buurt van de woning, waardoor we het stekelvarken in zijn natuurlijke habitat kunnen observeren.

eten

'S Nachts kan het dier enkele kilometers overwinnen om een ​​kleine voorraad voedsel te vinden. Tijdens zulke tochten laten ze duidelijk te onderscheiden paden liggen waarlangs het vinden van het hol van de stekelvarken niet moeilijk is. Plantenvoeding is het hoofdvoedsel van dit knaagdier. Het stekelvarken eet jonge scheuten, kruidachtige planten, wortels, bloembollen en knollen. Met het begin van de herfst, verhuist hij naar een meer divers voedsel - groenten, meloenen en druiven. In het winterseizoen kan het stekelvarken de schors van bomen knagen. Dit wordt veroorzaakt door een gebrek aan vitamines en eiwitten, waardoor het dier iets oneetbaars eet.

Soms vallen kleine insecten in het dieet van het stekelvarken. Hij eet ze om het gebrek aan natrium in het lichaam te elimineren. Dit is het enige geval wanneer het stekelvarken afgeleid is van zijn vegetarisch dieet. Ondanks de aanwezigheid van grote voortanden is het niet mogelijk om harde vezels te kauwen of de keelachtige schil van kevers te breken.

reproduktie

De stekperiode van het stekelvarken begint in maart. Het vrouwtje voert wel 3-4 maanden jongen, waarna het 2-3, soms - 5 jongen krijgt. Al in de eerste dagen van het leven hebben pasgeborenen kleine naalden, die uiteindelijk groeien en sterker worden. Maar nu worden ze tegen de rug gedrukt en beginnen ze net te harden. Na een week worden ze echter scherp genoeg om te prikken. Meestal voedt het vrouwtje haar welpen niet langer dan twee weken met melk, waarna ze plantenvoeding gaan eten volgens het voorbeeld van de ouder.

Onder natuurlijke omstandigheden is het onwaarschijnlijk dat het stekelvarken langer dan 9-10 jaar leeft, maar onder omstandigheden van dierentuinen neemt dit cijfer toe tot 20-22 jaar.

Impact op het ecosysteem


Door het bestaan ​​ervan, stekelvarkens aanzienlijk verstoord het ecosysteem en bracht van een aantal roofdieren die eigenschappen van karakter die vóór de ontmoeting met het knaagdier waren ongebruikelijk voor hen. Een voorbeeld hiervan is het verschijnen van tijgers en luipaarden die mensen jagen op voedsel in India en Afrika. Er zijn gevallen waarin één grote kat 100 of meer mensen in verschillende jaren heeft gedood en naar hetzelfde dorp kwam. Dit gebeurde en is te wijten aan het feit dat het roofdier, dat de stekelvarkenpennen is tegengekomen, er niet langer zelfstandig vanaf kan komen, ongeacht de pogingen die het onderneemt. De infectie die volgde na dit pijnlijke incident verzwakt het toch al kwetsbare dier, met als gevolg dat de grote kat een invalide wordt en vasthoudt aan elke nieuwe plaats waar het voedsel weet te vinden.

Menselijke interactie

Vanwege het feit dat het stekelvarken zich vaak in steden en dorpen vestigt, zijn de botsingen met vertegenwoordigers van onze soort niet ongewoon. Het dier voelt zich vrij op zijn gemak tussen menselijke aanplant van gecultiveerde planten, waarbij het herfstgewas op hetzelfde moment op verschillende nabijgelegen plantages wordt vernietigd. Het eten van groenten is niet het enige waarvoor boeren niet van stekelvarkens houden. Zwerm hun lange holen, knaagdieren beschadigen de wortels van groenten en fruitbomen. Na verloop van tijd zal zo'n plant afsterven en op zijn plaats zal het moeilijk zijn om een ​​nieuwe te planten.

Stekelvarkens stoppen niet met hekken en duurzaam ijzeren netwerk. Het kost niets om een ​​tunnel onder het hek te graven en het rooster door te snijden met zijn krachtige snijtanden. In het verleden gaven dergelijke acties van deze dieren veel hoofdpijn aan planters en werd regelmatig op stekelvarkens gejaagd. Nu is hun populatie aanzienlijk afgenomen en is de veroorzaakte schade niet langer zo significant.

De interessante feiten over stekelvarkens

  1. In Afrikaanse stekelvarkens is er een ongewoon vermaak, beschreven door J. Durrell. Hij beweerde dat de stekelvarkens in het gebied waar hij woonde van gladde stenen verhogingen rolden, en klommen toen terug. Hij maakte deze aanname op basis van de sporen die ze achterlieten. Als gevolg hiervan werd bevestigd dat deze knaagdieren dergelijke spellen echt regelen.
  2. In Afrikaanse landen worden geroosterde stekelvarkens geserveerd als een delicatesse.
  3. Vanwege de sedentaire levensstijl verdragen stekelvarkens zonder veel stress het leven in dierentuinen en vermenigvuldigen zich snel en met goede zorg.

Video: Stekelvarken (Hystrix cristata)

Bekijk de video: De egel (September 2019).